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改河道议

来源: 发布时间:2011年08月12日  冯桂芬  责任编辑:裴亮

    桂芬年来病迈,久不问时事,前月偶见邸钞,有黄河挽复故道之议,不觉前此热肠,怦怦一动,为之长太息者累日,继又闻朝廷已以此事付执事,则又忻然喜,不惮力疾操觚,屡陈管见,惟执事鉴之。窃惟创为此议者,必误会一复故道,即可复河运,不知故道即复,河运仍不可复。且故道亦不可复,何方乎故道不可复也。试以征今方之,桂芬两经齐河,所见之河,居然由地中行之水也。水涨时即有漫滩,亦由地上行之水也。至如淮、徐故道,河身高于平地二三丈,两堤架乎其巅,合之高四五丈,是由城上行之水也,无端以由地中引之水,忽欲载诸四五丈高城之上,果何理也。此一流览,而知其不可者也。以考古言之,自来论治河者,无虑数十家,惟绍圣诸臣及金元主东流,余无不主北流者。近人如亭林、胡胐明、钱竹汀、孙渊如诸人皆是,犹日书生纸上空议也。到如孙文定、裘文达皆任事名臣,亦有复千乘故道之议。且其时河未必能北流,尚将挽使北流,今何方北流转欲挽使南流,又何理也。此一引证,而知其不可者也。南北分流者四五百年。南流者自明迄今三四百年,余皆北流,试问南北经流久暂如何?近溯嘉、道两朝,到咸丰之初,六十年中,河决不下二十次,高堰溃口,昭关开坝在外北流十八年,不闻多事如此,试问南北受灾轻重如何?南流堵筑一次,通牵约费七百万,岁修约六百万,合计六十万,合计六十年河费不下五万万。北流十八年,侯家林工费如干,又无岁修,试问南北度支多寡如何?此时估费,两下即或相若,而北可分年酌办,南必一气呵成。原议分四五年,必致彼成此坏,此成彼双坏试问南北需费缓急如何?此一比较,而知其不可者也。何言乎河运仍不可复也。桂芬弱冠后南北奔走,潞、河、淮、扬,寄迹颇久,往事犹记仿佛,大抵河务运务,到道光末年,有岌岌不可终日之势矣。河身日益高,岁增几及一尺,自袁浦泄黄入湖以后,湖身亦顿高,清黄交涨情形,父老皆言前此所无,灌塘本寻常之事,一年难于一年,渐若登天然。莫不以上闸为入劫,过淮为更生。高家堰无年不险,昭关坝间岁时开,淮、扬万众惴恐,时时有其鱼之虑。在事诸公,艰难忧懑,情状如在目前,盖河淮合流,潘、靳之时颇蒙其利,后渐无利有害。至此而极天时人事之交穷,万无不思变之计之理。于时李文恭引退,付秋坪中丞,请折南漕不允,旋亦去。陆立夫制军始创改海运,岂厌故喜新,恶平乐险,避易趋难,异于人情哉,亦出于不得已也。距今只二十余年,惟以工员四散,异于人情哉,亦出于不得已也。距今只二十余年,惟以工员四散,军兴多故,遂邈如旷世,知之者绝少,创议者,但见二百年来,南漕四百万安稳河运,多以复故为然,既不知今之河淮作何状?又不问河运何以改海运之故。故有灌输甚便,犹易设法不虑隔阂等语。今河身之高自若也,河身自必修浚,然限于经费,必不甚深。贸贸然挽河东行,一复道光末年之旧,此真柳州所谓,未若复吾赋不幸之甚者也。窃谓果欲复故,亦必如裘文达、朱止斋所议,海口稍北与淮别得,又于灌塘外别筹良策,始可举行,而枝节更多,工费益巨,且上游由城上行之水,终不可倚以为功,恐亦终归无济,然此犹善后之说。尤可虑者,十八年弃置之河身,即加修治,必有受病不易见之处,万一上游放溜,下游随决,是二千六百万已去,又须别筹堵费,奈之何!桂芬于目下北流形势,未敢悬揣妄言,惟两害相权取其轻,实有见于害之重,无出回东之上者,不必与他害相权,而期知其不可者也。桂芬在扬州时,尝与魏默深、刘孟瞻诸君,纵言河事,佥谓非令北流不可。未几,而有铜瓦厢之事,固祷祀以求,而不可得者,乃竟得之;自非国家洪福,彼苍默佑,何以致此。孙渊如云:河名大清,百川朝宗,美瑞也。东北流环拱神京,地利也。桂芬又谓大清桥坊联,有岳色河声千古壮之语,盖借用韦庄诗,以泰山为岳,济为河,而不知济之不可为河也。以今观之,则又吉谶也。从此百年顺轨,利孰大焉。若为济运起见,但就目前一二十万石言之,因势利导,岂遂无方,何必发大难,若以全漕言之,谈何容易?恐未可以复故一语了之也。原议以南流为一劳永逸,无论此四字,神禹不能为,盍一思六十年中二十决,卒至变河运为海运,逸乎,永逸乎。他如粮地盐场,则南北所同,至在清河稍进而北,可复禹旧迹,又祷祀以求而不可得者,更进而北,则地势绝高,从古无逆流之水,而谓北冲畿辅耶。游待御疏,味嚅不出,而所见甚长,其指挑沙设厅,顾亭林已言之,包慎伯中衢一勺语更痛切,此事实宜慎重塘套三难,无不扼要,特未畅所欲言耳。桂芬与河事水米无交,纵三渎合一,患不及我吴。本无嫌疑,江北秋初即获,七月前昭关坝,吴必办留养灾民,八月后则否,道光中办留养者再,若河复故道,必更办留养,此则波及吾吴者耳而事关海内大局,恃执事知我,敢贡其愚,备高明之采,抑桂芬尤有进焉者,近代不治河,总为漕运牵掣,以致两难,以局外旁外言之,无论黄河复故不复故,而东境清水绝少,运一二十万石之水犹不足,安所得运二三百万石水,将来恐不能不出于河自河,漕自漕。河专主安澜,漕专主海运,而后定海运。沙船不敷用,洋船不许用,恐不能不出于津门采买而后定。雨生中亟推广海船疏,可谓善于立言,然尚有痕迹,不如但言采买,更觉浑融,惟必得多备一年,始无疑虑,移河费岁修一款,购米二百万石已足,不难也,此时恐尚不能质直言之,然试办采办,羁糜东省运道,三年后采买有效,再议进止,是亦默转潜移之一术,执事以为何如?

    〔注〕选自《清经世文续编》卷八十九。标题是编者改的,原题为致李伯相论黄河挽复故道书。作者冯桂芬(1809-1874),清江苏吴县人,字林一,道光进士,授翰林院编修。著有《校分庐抗议》等。